'Ik was meteen om'

'Ik was meteen om'

zondag, mei 15th, 2016


Rond deze tijd van het jaar begint het bij veel jongeren weer te kriebelen. De vakantie komt dichterbij, wat ga je doen? Of je hebt examen gedaan en moet een vervolgstudie kiezen. Wat gaat het worden? Voor de een al lang duidelijk, voor de ander nog een groot vraagteken. Misschien is een tussenjaar wel een goed idee. Een tussenjaar waarin je als vrijwilliger aan de slag gaat.

Joëlle nam de stap en ging als vrijwilliger aan de slag bij de Israëlische hulporganisatie ALEH, waar meervoudig gehandicapte kinderen een liefdevol thuis vinden. Ze is inmiddels alweer een aantal weken actief bij ALEH in de Negev-woestijn. We vroegen haar hoe ze het tot nu toe ervaart: ‘Ik moet er nu nog niet aan denken om terug te gaan.’

HOE BEN JE OP HET IDEE GEKOMEN DIT VRIJWILLIGERSWERK TE GAAN DOEN?
‘Toen ik net gestopt was met mijn studie zag ik op de Isreality-pagina in Israël Aktueel
een korte oproep staan om vrijwilligerswerk te doen bij ALEH. Verder stond er weinig over wat het vrijwilligerswerk inhield, maar eigenlijk was ik op dat moment al om. Vorig jaar ben ik in de zomer ook in Israël geweest. Mijn ervaring was toen zo goed dat ik graag een keer terug wilde. Dit was dus de uitgelezen kans! En hoewel ik geen ervaring heb in de zorg of met het werken met mensen met een verstandelijke en lichamelijke beperking, heb ik niet geaarzeld om deze nieuwe ervaring aan te gaan.’

HEB JE HET NAAR JE ZIN?
‘Ik heb het heel erg naar mijn zin en heb dus absoluut geen spijt van mijn keuze! De omgeving is hier echt geweldig. De mensen, de manier waarop ALEH is opgebouwd en niet te vergeten: het land Israël… De medewerkers bij ALEH zijn heel erg lief en hebben het beste met elkaar en ons voor. Ook tijdens het werken met de bewoonsters krijg je vaak veel liefde terug voor het werk wat je doet. Het is mooi om te zien dat de bewoonsters, ondanks dat ze natuurlijk niet altijd even makkelijk zijn, heel blij kunnen zijn. Ik spreek wel eens ouders of familieleden van bewoners die vol lof en dankbaarheid over ALEH praten.’

HOE ZIEN JE WERKDAGEN ER UIT?
‘Meestal werk ik een ochtendshift: van 07:00 uur tot ongeveer 13:30 uur. We worden vanaf onze vrijwilligerswoning in Maslul (waar het trouwens héél gezellig is!) met de taxi naar ALEH gebracht. Daar worden de bewoonsters dan langzaam wakker. Na het wassen en aankleden
komen ze één voor één in een gemeenschappelijke ruimte. In deze ruimte doe ik vaak eerst hun haren in model en schoenen en sokken aan. Met sommigen speel ik iets wat al aardig op een spelletje lijkt, terwijl anderen het al leuk vinden als je alleen maar hun hand vasthoudt. Verder lak ik bijvoorbeeld de nagels van de bewoonsters en smeer ik hun handen in met bodylotion.
Veel van de bewoonsters leven bij zulke activiteiten helemaal op. Dan is het tijd voor het ontbijt, waarbij ik bewoonsters voer of help zelf te eten.’

‘Rond 09:45 uur gaan sommige bewoonsters naar de tazuka, de dagopvang. Vaak help ik mee bij de dagopvang, waar de bewoonsters activiteiten doen die bij hun kunnen passen. Om 11:30 uur lunch ik met de andere vrijwilligers in het cafetaria. Na mijn eigen lunch is het ook tijd voor de lunch van de bewoonsters. Dit neemt net als het ontbijt weer flink wat tijd in beslag, omdat bijna alle bewoonsters van mijn huis met eten geholpen moeten worden. Rond half twee zit de werkdag erop en brengt de taxi ons weer naar Maslul, waar we de rest van de middag vrij hebben.’

TUSSENDOOR OOK NOG WAT TIJD OM WAT VAN ISRAËL TE ZIEN?
‘Ik ben nu een aantal weken in Israël en ben inmiddels in onder meer Jeruzalem, de Dode Zee en Eilat geweest. Verder heb ik op vrije middagen wat plaatsen in de buurt bezocht, zoals Beer Sheva, Netivot en Yeruham. De vrijwilligerscoördinator bij ALEH Negev is heel erg flexibel in het plannen van vrije dagen. Het is altijd mogelijk om zelf te kiezen welke dagen je vrij hebt, hoewel ze je bij voorkeur op shabbat geen vrij geven. Tip: voor verschillende uitstapjes is het handig om te regelen dat je na de ochtendshift rond 14:00 uur vertrekt, vervolgens je twee vrije dagen opneemt en de dag erna een avondshift werkt, die om 15:00 uur begint. Zo kun je overnachtingen boeken op een andere plek in Israël en kun je je vrije dagen optimaal besteden. Dit hebben wij bijvoorbeeld gedaan toen we drie dagen lang Eilat bezochten.’

WAAROM ZOUDEN ANDEREN VOLGENS JOU OOK VRIJWILLIGERSWERK MOETEN GAAN DOEN BIJ ALEH?
‘Het is op heel veel verschillende gebieden een verrijkende ervaring. Ook, of zelfs vooral, als je nog geen ervaring met het werken in de zorg hebt. Ik kijk nu zelf al op een heel andere manier tegen mensen met een meervoudige beperking aan. Door de ervaring die je hier opdoet, word je zelf ook weer gevormd op persoonlijk gebied. Daarnaast vind ik het heel mooi dat ik juist in dit land iets mag betekenen voor de zwaksten in de samenleving. De tijd vliegt voorbij en ik moet er nu nog niet aan denken om terug te gaan…’

Bron: Family 7 Magazine – Tekst: Arjan Wendt • Beeld: Isreality